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UNIT celebró 45 años del primer curso de capacitación en calidad

En el 2016, UNIT conmemoró los 45 años del primer curso sobre calidad, dictado en 1971 y, desde entonces se ha capacitado a más de cien mil alumnos. ”Por año tenemos más de 6.500 alumnos y más de doscientos cursos sobre temáticas diferentes”, afirmó el ingeniero Pablo Benia, director del instituto.

El Instituto Uruguayo de Normas Técnicas (UNIT), creado en 1939, tiene como cometido la promoción y mejoramiento de la calidad en beneficio de la comunidad. Su creación fue iniciativa de varias organizaciones, como la Asociación de Ingenieros que fue el promotor de la idea, la Facultad de Arquitectura, la Sociedad de Arquitectos del Uruguay y organismos estatales como el Ministerio de Industria, el Ministerio de Defensa, el Ministerio de Transporte y Obras Públicas, asociaciones profesionales y empresas privadas.

“La tarea inicial era la normalización y establecimiento de normas, es decir los requisitos que debe cumplir un producto o un servicio para ser seguro y apto para su uso. Inmediatamente se hizo un acuerdo de intercambio de publicaciones con los organismos de normalizaciones existentes en ese momento y se comenzaron a recibir las normas publicadas por organismos de otros países, ya que en ese momento aún no estaba constituida la organización internacional de normalización”, explicó el ingeniero Pablo Benia, director de UNIT.

Un hecho a destacar es que el Instituto Uruguayo de Normas Técnicas es anterior a la organización internacional de normalización, por lo que había que hacer acuerdos bilaterales con cada organismo de normalización. Así se comenzaron a recibir las publicaciones, llegando a tener en versión papel más de  doscientas mil normas. “Hoy en día, gracias a la Organización Internacional de Normalización (ISO), al Comité Electrotécnico Internacional  y a lo que se ampliado el campo de las normalización, tenemos acceso, vía internet, a más de dos millones de normas. Esto hace que podamos brindar la máxima información  sobre todo lo que acontece en el mundo en temas de normalización. Es el único centro de documentación que puede ofrecer ese servicio”, dijo Benia a Del Constructor.

 

Capacitación en calidad

En 1971 se inició  la capacitación en materia de calidad. De hecho, fue en la UNIT donde se dio el primer curso abierto en Uruguay relacionado con este tema. El primer curso sobre calidad estuvo a cargo de un docente argentino (en ese entonces era el director del Instituto Argentino para la Calidad), por lo que la UNIT conmemoró, en el 2016, los 45 años de ese inicio. “Hasta el día de hoy continuamos con esa tarea. Actualmente, desde que se inició la capacitación, hemos sobrepasado los cien mil alumnos. Por año tenemos más de 6.500 alumnos y más de doscientos cursos sobre temáticas diferentes”, afirmó Benia.

A diario surgen nuevas normas y, una de las tareas de UNIT, es mantenerse actualizado al respecto. “Una de las tareas que hace el instituto es actualizar las normas. Por ejemplo, la tan conocida norma 9000 fue publicada en 1987, revisada en 1994, en el 2000, en el 2008, y fue revisada nuevamente en el 2015. Prácticamente cuando se publica una norma, o a poco de publicarse, se comienza una nueva revisión.  Esto ocurre porque en las normas internacionales hay que poner de acuerdo a todos los organismos miembros de la ISO que en la actualidad representan a 165 países.  Nosotros somos el representante de Uruguay ante la ISO y representante exclusivo de la ISO en Uruguay”, explicó el director de UNIT.

El primer paso en el procedimiento para establecer una norma es convocar a todos los sectores involucrados, desde productores, usuarios, organismos dependientes del Estado, la Academia (representada por las facultades correspondientes), entre otros organismos. Luego se buscan los antecedentes existentes que existan sobre esa materia, tanto a nivel de normas internacionales  como nacionales. Luego se llega a un consenso en el cual se establecen los requerimientos que deben cumplir el producto o el servicio para ser apto y seguro para su uso. Establecida esa norma, puede ser utilizada para certificar productos. Esto implica que los inspectores de UNIT concurran a las fábricas para verificar si la especificación del producto cumple con la norma y si el producto cumple con dicha especificación. Posteriormente se realizan ensayos de los componentes del producto y del producto en sí. Una vez que se aprueba el prototipo, se hace un seguimiento permanente de que toda la producción cumple con lo exigido en el producto.

 

Certificación de productos

Hasta 1984, Uruguay carecía de certificación de productos. Ese año fue cuando UNIT comenzó con este proceso, siendo el primer organismo en desarrollar la certificación de productos. “Se comenzó con la certificación de extintores, calentadores de agua y recipientes para gas licuado. Hoy en día es una diversidad muy amplia de productos que certificamos. Ya en 1995 se inició la certificación de sistemas de gestión de la calidad. A partir de ahí se siguió con distintos sistemas de gestión, como el sistema de gestión ambiental, sistema de la seguridad y salud ocupacional, sistema de gestión de la seguridad de la información, sistema de gestión de la seguridad vial. O sea, hay unos cuantos sistemas de gestión que se están certificando en este momento, según normas internacionales que han sido adoptadas como normas nacionales. Durante todo este tiempo se hacen permanentemente actividades de promoción de las más diversas índoles, desde la propia fundación del instituto”, señaló Benia.

En el caso de la certificación del sistema de gestión ambiental, algo relativamente nuevo en el mundo, si tenemos en cuenta que las normas son de la década del 90, Benia dijo que, si bien, algunas de las normas referentes a este tema ya existían, existe un proceso por lo que demora su homologación. “Hoy el tema, calentamiento climático mediante, está en las tapas de los diarios. Hace unos años, cuando nosotros estábamos trabajando en esto, era un tema al que no se le prestaba mucha atención”, señaló.

En lo que refiere a la industria de la construcción, UNIT siempre estuvo ligada desde sus comienzos. “Si uno ve las primeras normas del instituto, se referían en su mayoría a temas vinculados a la industria de la construcción. Después se fue expandiendo ampliamente su radio de acción y hoy hay normas de todo tipo. Nosotros por ejemplo certificamos el cemento Portland, barras de acero, materiales eléctricos y materiales sanitarios. Todo lo que sea materiales vinculados a construcción, no así procedimientos constructivos”,  afirmó Benia.

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