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Desempeño de la industria del cemento en Uruguay

Un informe de la Dirección de Estudios Económicos, de la Cámara de Industrias, elaborado según datos de las empresas nacionales fabricantes de cemento, en el primer trimestre de 2020, las ventas de cemento ascendieron a 170 mil toneladas, verificando una caída del 2,8% en relación con igual trimestre del año anterior.

De ese total, el 4% tuvo la exportación como destino (casi 7 mil toneladas, en su mayoría a Paraguay) y el restante 96% se comercializó en el mercado interno (163 mil toneladas).

La caída de las ventas del primer trimestre obedeció a la disminución de las colocaciones en plaza (-4%). Por el contrario, las exportaciones registraron un mejor desempeño (31%) que en igual trimestre de 2019.

En cuanto a la evolución de las importaciones de cemento, a partir 2015 comenzaron a registrar un importante crecimiento, alcanzando el máximo en el año 2018 (82.149 toneladas). Considerando el primer trimestre del 2020, el 1,1% del consumo interno fue captado por cemento importado, reduciendo significativamente su participación respecto a los últimos años.

Considerando la producción de cemento (aproximada a través de las ventas), las exportaciones y las importaciones, puede calcularse el consumo nacional de este insumo de la construcción. En tal sentido, el consumo aparente cayó 3% en enero-marzo de 2020 (Producción más Importaciones, menos Exportaciones), situándose en 165 mil toneladas en dicho período.

Como es de esperar, el consumo de cemento muestra una alta correlación con la actividad de la construcción, como puede apreciarse en el gráfico 4. Con estos resultados, podría concluirse que la construcción desde 2016 que mantiene una relativa estabilidad y que todavía no se visualizan signos de reactivación. Siendo que la construcción suspendió su actividad por varios días desde el principio de la pandemia, tampoco en el segundo trimestre del año podrá verse un cambio de tendencia, a pesar de que están comenzando algunas obras vinculadas a la instalación de la segunda planta de UPM que podrían empujar la demanda de cemento.

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